Les métaux précieux.

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Bonjour à tous, pour ce post il sera question de métaux précieux. Ce n’est que la suite logique du sondage que j’ai lancé précédemment.

Mais qu’entend-on par métal précieux?

Un métal précieux est un élément chimique métallique rare, qui n’est pas radioactif. Ils sont moins réactifs, ont plus d’éclat, sont plus mous et plus malléables, et ont une température de fusion plus élevée que la plupart des autres métaux. Les plus connus sont l’or, l’argent et le platine, qui ont tous trois des usages industriels, mais sont surtout connus pour leur utilisation dans l’art, la joaillerie et la monnaie. On compte également dans les métaux précieux les autres métaux du groupe du platine, par exemple le rhodium et le palladium.

La notion de métal précieux est assez variable selon les époques et les civilisations. L’or, l’argent, le platine et le palladium, qui sont les métaux précieux les plus connus, n’ont pas toujours été aussi appréciés par tous les peuples. Sous l’Empire Ottoman, par exemple, les orfèvres incrustaient de rubis et d’émeraudes des théières en zinc, un métal rare et peu connu à l’époque. Au 19ème siècle, le platine était souvent utilisé pour imiter l’argent (qui est aujourd’hui bien moins cher !).

Un métal est dit précieux, et donc cher, quand il est rare. La découverte de nouvelles mines, ou l’amélioration des techniques d’exploitation des mines peut résulter dans la baisse de la valeur d’un métal donné. Le caractère précieux d’un métal est également lié à la demande sur le marché : plus il est demandé, plus il est précieux. La demande dépend de l’usage pratique des métaux (industriel ou artistique) mais également de leur valeur comme investissement et stockage.

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évolution cours de l’or

Les métaux précieux sont rarement utilisés purs, ils sont alliés à d’autres métaux moins nobles comme le fer, le cuivre, ou encore le nickel (interdit depuis quelques années). L’or pur, par exemple, est très mou et malléable. Certains bijoux asiatiques ont été fabriqués en or pur et ont donc la particularité d’être déformables.

L’or de joaillerie est en fait mélangé à un ou plusieurs autres métaux pour augmenter sa rigidité et sa tenue. Suivant le métal d’alliage choisi et le dosage réalisé, le résultat peut prendre différentes teintes : or jaune, or rouge ou rose, or gris… on peut même obtenir de l’or bleu (alliage d’or et de fer, avec un traitement thermique en surface), de l’or violet (avec de l’aluminium) ou de l’or vert (avec de l’argent).

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Différents Ors

 

Le pourcentage d’or dans le métal s’appelle le titre, exprimé en millièmes. Si un bijou titre 750/1000 (ou 75 ‰), cela signifie qu’il contient 3/4 d’or en masse. Le carat est l’ancienne unité, qui est encore utilisée. Un carat correspond à 1/24 de la masse totale. L’or fin ou or pur correspond à un titre de 1000 millièmes = 24 carats.
Ainsi 18 carats correspondent à un titre de 750/1000, soit le plus utilisé.

Pour de l’or 18 carats, les alliages sont normalement les suivants :
– or jaune : 75 % d’or, 12,5 % d’argent, 12,5 % de cuivre.
– or rose : 75 % d’or, 5 % d’argent, 20 % de cuivre.
– or rouge : 75 % d’or, 25% de cuivre
– or gris : 75 % d’or, 15% de palladium, 10% d’argent (certaines compositions intègrent également du cuivre).
Cependant, chaque maison a ses alliages propres qui s’écartent légèrement de ces standards. La couleur de l’or d’une grande maison fait partie de sa signature.

L’ or blanc de joaillerie est le terme que l’on emploie le plus communément pour désigner ce qui est en fait de l’or gris. Autrefois, on utilisait du nickel pour obtenir cet  » or blanc « , mais l’utilisation du nickel, responsable d’allergies, est désormais interdite.

La législation française de 1994 n’autorise l’appellation « or » que pour les alliages dont le titre est supérieur ou égal à 750/1000 (18 carats). Pour les alliages de titres inférieurs, on doit employer l’appellation « alliage d’or ». De manière générale, pour les bijoux contenant de l’or, du platine, de l’argent ou du palladium, l’indication du prix doit être accompagnée de l’indication du métal précieux utilisé et de son titre exprimé en millièmes.
Les poinçons que l’on trouve sur les bijoux indiquent le titre de l’alliage utilisé. Le marquage des bijoux en or par l’apposition de poinçons est obligatoire depuis le 9 novembre 1797 (sauf si l’objet est trop petit pour recevoir le poinçon). Deux poinçons sont utilisés : le premier, appelé poinçon d’État, il indique le titre, le second est celui du fabriquant, il est appelé poinçon de Maître.

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Poinçonnage des bijoux

 

 

 

A présent détaillons les principaux métaux précieux, l’or, l’argent, et le platine.

L’or:

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L’or pur est un métal précieux naturellement jaune, inoxydable et inaltérable.
On le trouve à l’état brut sous forme de pépites ou d’alluvions, principalement en Indonésie, au Pérou, aux Etats Unis, et en Afrique du sud. Il est le deuxième métal connu par l’homme après le cuivre et est employé depuis au moins 5000 ans avant Jésus Christ. Son nom vient du latin Aurum qui est également l’étymologie d’ auréole (celles des saints dans les tableaux, qui sont généralement dorées), d’où son symbole chimique « Au » (utile à retenir pour les amateurs de mots croisés force 2).

L’or a servi à la parure des rois empereurs et pharaons, et aux cérémonies religieuses dans de nombreuses civilisations, notamment dans l’Égypte Ancienne. Les égyptiens assimilaient l’or au disque solaire divin. Le masque d’or du pharaon Toutankhamon est fait de 11 kilogrammes d’or massif. On estime avoir retrouvé dans son tombeau (l’un des plus petits de la vallée des Rois) plus d’une tonne d’or pur.

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Masque mortuaire en or de Toutankhamon, au 14e siècle av. J.-C.

 

Au 6ème siècle avant J.C., les rois de Lydie (actuelle Turquie),Crésus entre autre, ont étés les premiers à frapper une monnaie en or (en fait, c’était un mélange d’or et d’argent). Cet usage se répandit ensuite en Perse, en Grèce centrale, puis dans l’ensemble du monde antique à côté des monnaies d’argent, de bronze et de cuivre de moindre valeur.

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Pièce en électrum (alliage d’or et d’argent) de Lydie, datée de la fin du 12e siècle av. J.-C.

 

En bijouterie le symbole de l’or est la tête d’aigle. En alchimie, c’est un point entouré d’un cercle.

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Poinçons Titre de l’Or

 

Inaltérable, l’or évoque l’éternité des Dieux, et symbolise le pouvoir et le divin. Jaune et éclatant, il est naturellement associé au Soleil et toute sa symbolique : fécondité, richesse, domination, rayonnement.Dans le Livre de l’Exode, le veau d’or symbolise l’idolâtrie. Mais de nombreux ornements du Temple de Jérusalem sont néanmoins en or : menorah (chandelier juif), coupes, arche d’alliance. Dans le livre de l’Apocalypse, le Christ apparaît à Jean entouré de sept chandeliers d’or et un ange verse de l’encens avec une pelle en or. Dans le Nouveau Testament, les mages venus d’orient apportent de l’or à Jésus. L’or est donc, dans les cultures juives et chrétiennes, le métal qui évoque la dignité, la divinité. Dans l’art religieux, et notamment les tableaux de la Renaissance, les saints et les anges ont souvent leurs la tête auréolé d’or. L’or symbolise aussi la lumière de Dieu, d’où les nombreux fonds dorés que l’on trouve dans les illustrations chrétiennes occidentales.

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Le Christ Pantocrator , 6e siècle
Mont Sinaï, monastère Sainte Catherine

 

Les légendes et anecdotes autour de l’or sont très nombreuses. L’or a en effet inspiré de nombreux artistes, écrivains, musiciens. Par exemple, L’Or du Rhin, de Richard Wagner, premier des quatre opéras constituants le prélude de L’Anneau du Nibelung, relate comment Alberich s’empare de l’or du Rhin et forge l’anneau dont la malédiction traversera toute la tétralogie.

Dans l’Antiquité, Crésus, mais aussi Midas, tous deux rois de Lydie, étaient connus pour leur légendaire richesse et pour leur goût de l’or. On dit qu’ils le tirait du fleuve Pactole, d’où l’expression  » toucher le Pactole « .

Pour préserver sa beauté légendaire, Diane de Poitiers buvait des potions à base d’or pur, qui l’on petit à petit empoisonnée et conduite à la mort.

Les rivières dont le nom commence par « Au » sont censées être des rivières propices à la découverte de l’or).

L’argent:

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L’argent est un métal tendre et malléable, à l’éclat blanc. Il est surtout extrait en Pologne, au Mexique, et au Pérou. On l’exploitait déjà 2500 ans avant Jésus-Christ. Son nom vient du mot latin Argentum (Ag en chimie), tiré lui-même du grec Argos, qui signifie brillant . Les alchimistes l’appelaient « Métal de la Lune » et « Métal de Diane »( sûrement en référence à la Déesse grecque Diane, Déesse de la chasse, avec pour symbole la lune). Dans l’Antiquité, il était utilisé pour la monnaie et comme métal d’ornement, notamment pour fabriquer des miroirs, car il est très réfléchissant. Cette sensibilité à la lumière a plus récemment été exploitée dans la fabrication de pellicules photographiques. Mais il est surtout utilisé en joaillerie et en orfèvrerie comme métal précieux, et dans l’industrie électrique (pour sa haute conductivité thermique et électrique) et électronique.

L’argent n’est pas utilisé pur, on lui ajoute généralement du cuivre et de l’étain pour pouvoir l’utiliser en bijouterie : 925‰ argent + 25‰ étain + 50‰ cuivre. L’argent dit « massif » ne titre que 925‰, mais on trouve aussi de l’argent à 800‰, qui a tendance à noircir s’il n’est pas recouvert d’une couche de rhodiage (plaqué argent). Pratiquement tout l’Argent utilisé en Europe provient du Mexique.

Le symbole de l’argent est la représentation de la déesse romaine Minerve (Athéna chez les grecques) .

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Poinçons Titre de l’Argent

L’argent symbolise souvent l’élément féminin, la féminité. Sa couleur grise, mélange de blanc et de gris, explique qu’il soit associé à la paix, à l’harmonie. Dans l’occultisme (alchimie, astrologie, magie, divination, médecine occulte) le « fil d’argent » relie le noir du corps au blanc pur de l’esprit.

Pour la petite histoire, Hernán Cortés, conquérant de l’empire aztèque, rêvait de rapporter des montagnes d’or à son roi. Mais les richesses en or de l’empire aztèque se révélèrent moins abondantes que prévues, car contrairement aux idées reçue, ce furent les mines d’argent découvertes au 18ème siècle et non l’or des Aztèques qui firent la richesse et la renommée du Mexique !

Le Platine:

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Présents dans la nature, le platine et ses alliages sont connus depuis longtemps. Le platine est un métal très dense, inerte chimiquement (il résiste à la corrosion, aux acides et aux réactifs courants), dur mais malléable, de couleur gris-blanc.
Il était utilisé par les indiens précolombiens de la région du Panama et du Mexique. Les Espagnols, qui le découvrirent au Pérou en 1735 (le géomètre espagnol Don Antonio de Ulloa en parle dans un rapport de retour de voyage) le nommèrent platina (petit argent). Ils le considéraient alors comme une impureté de l’argent et s’en débarrassaient.
On le trouve dans certains minerais de cuivre ou de nickel, et sous forme de dépôt natif. Les principaux gisements sont au Canada, en Russie et en Afrique du Sud, mais aussi en Colombie et en Alaska.

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Platine natif

 

Le platine est maintenant considéré comme un métal plus précieux que l’or et coûte environ deux fois plus cher (même si son prix varie en fonction de sa disponibilité).

Résistant à l’abrasion et au ternissement, il a longtemps été très apprécié en bijouterie et en joaillerie. Les joailliers lui préfèrent désormais l’or gris. Pourtant, le platine a de nombreux atouts. De même que les autres métaux précieux, le platine est allié au palladium, au rhodium, au ruthénium, à l’osmium ou à l’iridium, mais lorsqu’il est travaillé, son degré de pureté est de 95% contre 75 % pour l’or. Cette qualité fondamentale permet au platine de ne provoquer aucun type d’allergie. La solidité et la force du platine en font un métal de choix pour le sertissage du diamant. Inusable, il est également le matériau idéal pour la fabrication des alliances. Enfin, la luminosité blanche et intense du platine est naturelle, et ne s’oxyde pas avec le temps (contrairement à l’or blanc rhodié par exemple, qui a tendance à jaunir).

Le platine est aussi utilisé en médecine dentaire, dans les équipements de laboratoire, pour certains contacts électriques et dans les pots catalytiques des véhicules.

Il n’existe aucune réserve mondiale de ce précieux métal, qui risque donc de devenir progressivement de plus en plus rare et donc de plus en plus cher.

Le symbole alchimique du platine a été créé par fusion des symboles de l’argent et de l’or.
La tête de chien est le symbole principal du platine pour les poinçons. Le titre (3 titres autorisés et garantis) est précisé par un chiffre (compris entre 1 et 3) et la forme du cadre du poinçon.
Le platine étant réputé comme inusable, une alliance en platine est un symbole de perfection, d’éternité et d’amour.

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Poinçons Titre du Platine

 

En 1780, Louis XVI (grand passionné de ferronnerie d’art, sa femme Marie Antoinette étant elle folle de bijoux), déclare que le platine est le seul métal digne des rois. Marc Etienne Janety, son joaillier, réalise pour lui plusieurs pièces, dont un sucrier en platine entièrement sculpté.

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Sucrier en Platine et verre de Marc-Etienne Janety, 1786

La plus grosse pépite de platine (9,6 kg), a elle été trouvée en 1843 au sud-ouest de l’Oural. Elle est conservée à Saint Petersbourg.

Pour finir, et selon une étude2 de 2011 réalisée par Matthias Willbold et Tim Elliott de l’Université de Bristol, les métaux précieux comme l’or, et ceux du groupe platine seraient d’origine extra-terrestre et seraient arrivés sur Terre via des météorites.

 

Je m’arrêtes là pour les métaux précieux, il y en aurait tant à dire, mais il faut savoir s’arrêter.

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Proposez nous également vos idées d’articles, ce qui nous permettra je l’espère de creuser des sujets qui nous sont un peu moins familiers.

A bientôt sur le prochain article.

Posté par: Laurent.

Fabrik 117

 

8 commentaires Ajoutez le vôtre

  1. Vaguijot dit :

    Bonjour Laurent après lecture de ton article, on voit que tu es très passionné car tu détailles et explique bien tes métaux. J’ai appris pas mal de chose avec cette article. Vivement le prochain

    Aimé par 1 personne

    1. fabrik117 dit :

      Vraiment merci beaucoup, ne t’inquiètes pas il arrive 😉

      Aimé par 1 personne

  2. Vraiment bien expliqué, on apprend pleins de choses, en attente du prochain.

    Aimé par 1 personne

    1. fabrik117 dit :

      Merci beaucoup, il arrive il arrive 😉 .

      Aimé par 1 personne

  3. Dede dit :

    C est très beau je pense que tu va avoir beaucoup de cliente

    Aimé par 1 personne

    1. fabrik117 dit :

      merci DeDe, mais ausi des clients j’espère 😉 , toi par exemple…

      Aimé par 1 personne

  4. Pauline dit :

    Très intéressant cet article, et super bien documenté !!

    Aimé par 2 personnes

    1. fabrik117 dit :

      Merci, venant de toi c’est un compliment, ça motive à avancer, cette semaine un ou deux articles seront en ligne je penses… 😉

      Aimé par 1 personne

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